Saint Sébastien. Patron des archers


Sébastien naît à Narbonne en 260, fils d'un noble du pays et d'une dame milanaise, tous deux chrétiens. Peu après, les parents de Sébastien s'installent à Milan.
 
En 288  Sébastien s'engage dans l'armée romaine afin de venir plus librement en aide aux chrétiens persécutés. Devenu capitaine de la garde prétorienne de Dioclétien, il convertit, réalise des miracles, encourage et secourt les martyrs dans leurs prisons.  Lorsque Dioclétien l'apprend en l’An 290 , il demande à Sébastien de bien vouloir abjurer sa foi. Celui-ci refuse et est condamné à être percé de flèches par ses propres archers. 
 
Selon la légende, les archers, qui avaient beaucoup d'estime pour leur chef, auraient évité de viser le cœur, si bien que Sébastien ne succomba pas à ses blessures. Laissé pour mort, son corps criblé de flèches, il est transporté chez Irène, veuve du saint martyr Catulle, qui le soigne. Une fois guéri, il se rend chez l'empereur, il l'interpelle en lui reprochant sa cruauté. Dioclétien ordonne alors qu'on le conduise dans un cirque pour qu'il meure roué de coups de bâtons (ou lapidé, selon certains ) afin que les chrétiens ne puissent à nouveau le « ressusciter ».
 
Son corps est jeté dans les égouts de Rome d'où une chrétienne, Lucine, retrouve la dépouille . Il reçoit une sépulture  et une église sera construite sur son tombeau ( le 20 janvier 290 : Date choisi pour honorer Saint Sébastien )
 
Vers 680,il est invoqué  pour délivrer Rome de la peste ; Le fléau s’arrêta à la suite d’une procession : les reliques du saint furent portées à travers la ville jusqu'à Saint Pierre aux Liens. Pour les historiens, le patronage de Saint Sébastien contre la peste s'explique par le fait que les flèches étaient le symbole de ce genre d'épidémies dans l'Antiquité.
 
En l'an 890, l'évêque de Soisson fait le vœux de rapatrier les reliques de  Saint Sébastien dans son diocèse.   les reliques du saint sont transférées en l'abbaye royale de Saint Médard, à Soissons, et placées sous la garde d'une Compagnie d'Archers et d'une Confrérie de Saint Sébastien.
 
A la suite de cet épisode débuta la chevalerie d'arc.
 
                                                                              
              
 
 
                                                      
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