Qu'est-ce que c'est ?

Contrairement à ce que beaucoup de gens peuvent croire, la radioactivité est un phénomène naturel existant depuis l'origine de l'Univers (des milliards d'années), lorsque les atomes se sont formés.


Les atomes ont été bâtis sur le même modèle mais ils n'ont pas les mêmes propriétés: certains sont stables et restent indéfiniment identiques à eux-mêmes, et d'autres comme les atomes radioactifs, sont instables. Cela est dû à un excès soit de protons , soit d' électrons ou parfois même des deux. On les appelle radionucléides ou radio-isotopes.


Pour acquérir une meilleure stabilité, leur noyau va se désintégrer. Il se transforme spontanément en un autre noyau radioactif ou non.










Pour cela, il va émettre différents types de rayonnements:


-une émission de particules notée  α : il va perdre deux neutrons et deux protons. C'est-à-dire, un noyau d'hélium.

-une émission de rayonnement   β -  ou  β +  : il transforme un neutron en proton ou un proton en neutron.               


-une émission  d'un rayonnement électromagnétique noté  γ  : il émet des photons .  






Exemple du Radum




















































































Le noyau de radium ayant 88 protons et 132 neutrons, est instable. Il va se désintégrer. Un noyau de radon va se former, 


suivit  d'un rayonnement alpha qui est un noyau d'hélium et un rayonnement gamma.




















































On peut voir, sur ce schéma, l'instabilité des noyaux dû à la différence de neutrons et d'électrons et de leur nouveau noyau 


après leur  désintégration.






Période radioactive




La période radioactive ou demi-vie, correspond au temps nécessaire pour que la moitié des atomes d'un isotope se 


désintègre  naturellement. Cela dépend de la propriété  liée à l'élément radioactif considéré, le radionucléide, et non de 


l'environnement  (température, pression). 















































Voici un tableau montrant la période radioactive de quelques radionucléides :



 

Radionucléide

Période radioactive

Technétium 99m

6 heures

Iode 123

13 heures

Thallium 201

73 heures

Tellure 132

78 heures

Iode 131

8 jours

Césium 134

2.2 ans

Tritium

12.3 ans

Plutonium 241

13.2 ans

Césium 137

30.2 ans

Uranium 238

4.5 milliards d’années



On peut voir que d’un isotope à l’autre (comme l’iode 123 et l’iode 131), la période radioactive varie.





Tableau périodique


































Parmi les 92 éléments naturels dénombrés, une douzaine est radioactive. En effet, la grande majorité  des éléments 


radioactifs  que l'on trouve dans la nature sont stables. Les seuls noyaux encore présents dans la nature sont ceux  possédant 


une durée de vie très longue (par exemple l'uranium ou le thorium) ou ceux qui sont renouvelés en permanence (par 


exemple  le carbone-14 ou le tritium qui sont renouvelés sous l'effet des rayonnements cosmiques entrant dans l'atmosphère).





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Définition


Atome:   C’est un constituant fondamentale de la matière, de taille 10-10 m. Il est composé d’un noyau qui comporte des protons (charge positive) et neutrons (charge neutre). Des électrons (charge négative) tournent autour du noyau. Il y a autant de protons que d’électrons dans un atome.


















Isotope: Ceux sont des atomes avec le même nombre d’électrons et de protons pour rester neutre mais pas le même nombre de neutrons. Les isotopes d’un même élément ont des propriétés chimiques identiques mais des propriétés physiques différentes (stables ou radioactifs notamment)


Exemple : L’atome d’hydrogène à trois isotopes:






















Photon: Particule élémentaire ayant une masse et une charge nulle. Le photon est l'aspect corpusculaire de la lumière.


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