Budo Club d'Elancourt
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KARATE
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                     Présentation
Et si vous vous mettiez au karaté ?
Avec 50 millions de pratiquants dans le monde, cette activité est le deuxième art martial le plus pratiqué dans le monde après le taekwondo.
Le nom de ce sport de combat japonais, importé par les Chinois sur l’île d’Okinawa et perfectionné par des maîtres locaux, signifie “Voie de la main vide”, référence au fait qu’il se pratique à mains nues. C’est un sport plein d’atouts qui, contrairement aux idées reçues, est ouvert à un large éventail de pratiquants.
Les bénéfices physiques du karaté
Le karaté fait travailler toutes les parties du corps : les membres inférieurs et supérieurs, pour porter les coups et se déplacer, mais aussi le ventre. Les abdos sont en effet sollicités lors de l’échauffement et lorsqu’on donne coups de poing et de pied. C’est donc le corps dans son ensemble qui est sollicité et se muscle.
Pas étonnant, dès lors, que la dépense énergétique soit importante (entre 330 et 650 kcal pour une séance d’une heure, en fonction de l’intensité de l’entraînement). “C’est l’un des sports les plus intenses, avec le squash”
C’est donc l’activité physique idéale pour ceux et celles qui cherchent à s’affiner. D’autant qu’on travaille énormément les postures, ce qui permet une musculation en profondeur (à l’instar du Pilates, par exemple).
On gagne aussi en souplesse. De nombreux exercices et positions relèvent du stretching. Les premières séances peuvent donc se révéler assez ardues, surtout si on est raide comme un cure-dents ! Mais bientôt, on constate les progrès : certes, ce n’est pas demain la veille qu’on fera le grand écart facial, mais on se sent, petit à petit, plus souple, plus délié(e).
Une séance de karaté est une succession de séquences sur des rythmes différents. L’effort est discontinu et demande une adaptation des rythmes cardiaque et respiratoire. Autrement dit, c’est un sport qui satisfera aussi ceux et celles qui recherchent une activité cardio.
Les bénéfices du karaté au niveau du mental
Le pratiquant apprend des “katas”, c’est-à-dire des enchaînements codifiés. Ces katas sont “la base gestuelle", une lecture du karaté. Un apprentissage qui développe mémoire, concentration et coordination. A condition de ne pas se décourager lors des premiers cours, quand on s’emmêle les pinceaux pour synchroniser mouvements de bras et de jambes, sans oublier de respirer !
Les progrès sont rapides là aussi, le corps ayant la bonne grâce “d’enregistrer” les bons mouvements, à force de répétitions ! Après plusieurs mois de pratique, on peut même espérer une sensation de “lâcher prise”.
Qui peut pratiquer le karaté et à quel rythme ?
Le karaté est ouvert à tous. L’entraînement s’adapte à l’âge et à la condition physique. Enfant, ados, adultes et seniors. Ainsi, un des intérêts pour les seniors, c’est qu’il n’y a pratiquement pas de chute en karaté et donc pas de risques de fracture, leur entraînement étant adapté.
Le karaté peut même être pratiqué par des malades. Il existe une association, la Cami (http://sportetcancer.com), qui promeut ce sport auprès de personnes atteintes du cancer.
Objectif, étayé par des essais thérapeutiques : aider les patients à mieux supporter les effets secondaires des traitements, en diminuant leur fatigue et en améliorant leur qualité de vie.
Quant au nombre de cours recommandés pour un débutant, “l’idéal, c’est deux séances par semaine”. Avant de préciser qu’assiduité et persévérance sont nécessaires : “Il faut au moins six mois de pratique pour en voir vraiment les bienfaits.
Alors, attachez vos ceintures (de kimono, ou plutôt de karaté gi, pour utiliser la terminologie spécifique).
Avec le karaté, vous allez décoller !