Histoire du badminton

Les ancêtres du badminton sont multiples. 


Un jeu analogue était pratiqué par les Indiens d'Amérique latine il y a quelque 2000 ans.

En Europe, l’un des ancêtres du badminton est le battledore and shuttlecock pratiqué en Angleterre dès le Moyen Âge, l’objectif du jeu étant de maintenir en l’air un shuttlecock (volant) à l’aide d’une battledore (raquette ou palette).

On retrouve des images de jeu du volant au xviie siècle dans les peintures d'artistes célèbres de l'époque :

(voir par exemple La Fillette au Volant de Chardin).

 


La Fillette au volant, 1741 (81 ×64 cm)


Quant aux règles du badminton actuel, elles furent élaborées en 1873 :

des officiers anglais revenus des Indes, se trouvant réunis dans le château du Duc de Beaufort àBadminton (ville anglaise duGloucestershire), en vinrent à évoquer le jeu indien du « poona », qui se pratiquait avec une raquette et une balle légère.


Ils se mirent alors en tête d’y jouer. Mais n’ayant pas de balle sous la main, ils décidèrent d’utiliser un bouchon de champagne, auquel ils attachèrent quelques plumes. Amusés et séduits par leur trouvaille, ils décidèrent de faire connaître ce jeu, sous le nom du château où il était né : Badminton.


Le nom commun badminton est donc unonomastisme. Quatre ans plus tard, les premières règles du jeu étaient publiées.


Depuis 1934, date de la création de la fédération internationale de badminton(BWF), plus de 170 pays se sont affiliés à cette fédération, sur les 5 continents. Ce qui chiffre à plus de 100 millions le nombre de pratiquants sur la planète. Le comité olympique a donc décidé d’inscrire cette discipline aux Jeux olympiques de Barcelone en 1992, à la suite d’une démonstration à Séoul, quatre années auparavant.


Le simple et double messieurs, le simple et double dames ainsi que le double mixte sont les 5 épreuves présentées aux JO.

Actuellement, les meilleurs joueurs mondiaux sont originaires de Chine, d’Indonésie, de Corée, ou de Malaisie. En Europe, seulement deux pays rivalisent avec les Asiatiques : le Danemark et l’Angleterre.

En 2014, la France fonde ses espoirs sur les épreuves en mixte, catégorie où elle se sent la plus apte à rivaliser à un niveau international. À Rio en 2016, le badminton sera une épreuve olympique.

 
 
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