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BILLARD CLUB HEULINOIS
Au coeur du Muscadet
POUR SAVOIR OÙ L'ON VA...
IL FAUT SAVOIR D'OÙ L'ON VIENT !
Winston CHURCHILL

En France,
le jeu était pratiqué au début à même le sol, comme une variété de croquet avec des arceaux.

En Angleterre, en Italie et en Espagne,
il y avait des règles à peu près identiques qui exigeaient l’emploi de boules de bois ou billes de 10 cm de diamètre, manipulées à l’aide d’un bâton recourbé disposant d'une masse appelébaliyard en Angleterre, velorto en Espagne, biglia en Italie et lihard en France. Au travers du bâton, le joueur faisait glisser la masse pour impacter la bille, malgré les difficultés occasionnées lorsque la bille était trop proche de la bande. Cela dura environ deux siècles, puis le billard se joua sur des tables en conservant la plupart de ses principes antérieurs.

Au cours du xve siècle,
le premier modèle de table connu est attribué au maître ébéniste Henri de Vigne qui l’aurait conçu et réalisé en 1469 sur commande du roi Louis XI pour sa résidence du château de la Bastille. Ses dimensions étaient de huit pieds de long et quatre de large, il pesait 618 livres. Quatre aulnes de drap d’Elbeuf recouvraient une dalle de pierre. Mais c’est entre les années 1550 et 1630 que le jeu de billard entre dans les mœurs. Il existait alors à Paris entre 120 et 150 billards dont les tables avaient des formats variant de 6 à 12pieds. Ce jeu était alors pratiqué aussi bien par des nobles que par des bourgeois, des écoliers ou des valets.

C’est le 16 mai 1634
que fut utilisé pour la première fois le mot « académie » pour une salle de billard. Le cardinal de Richelieu aimait le billard et en 1636 il installa l’Académie Royale pour la noblesse dans la rue Vieille-du-Temple. La connaissance complète de ce jeu était exigée lors des examens de sortie donnant droit à l’admission chez les mousquetaires du Roi.

En 1680
fut créé, à Verviers (Belgique), par Henri Simonis, un tissage de laine qui allait prendre une extension considérable et permettre au jeu d’évoluer un peu plus vers ce qu’il est aujourd’hui.

Le premier traité de billard fut imprimé à Paris en 1588.
Il fallut attendre décembre 1696 pour voir paraître le deuxième ouvrage édité sur le continent, à La Haye. Cependant, la première étude « scientifique » fut celle de M. de Mairan, en 1728. Très importante, elle fut déposée à l’Académie Royale des Sciences le 14 avril 1728. Le jeu de billard prit un tel essor qu’en 1790 on en comptait 800 dans les salles de la capitale.
Dans les cas où la bille était trop proche de la bande, les meilleurs joueurs furent autorisés à utiliser l'arrière du bâton de billard, la queue, pour se dégager, malgré les risques avérés de déchirure du tapis.
En se rendant compte que cette méthode permettait une visée plus précise (en se penchant sur le bâton), de plus en plus de joueurs se mirent à jouer avec la queue du bâton. Pour limiter les risques d'arrachement, la queue était alors biseautée pour qu'elle puisse glisser sur le tapis à l'image de la masse. Les queues de pool/snooker actuelles ont d'ailleurs gardé ce façonnage sur le talon. La queue du bâton étant en bois brut, le moindre effet entraînait forcément une fausse queue. Tous les coups se jouaient pleine bille.
Les parties jouées en 16 points jusqu’alors commencèrent à se jouer en 30 points grâce à l’amélioration du matériel.

Le « billard français » tel qu’on le connaît aujourd’hui apparaît en 1850.
François Mingaud découvrit un "procédé" permettant d’exécuter des coups jusqu’alors inconnus. Constitué d'une rondelle de cuir placée sur la queue, elle fût recouverte d’une craie appelée « blanc d’Espagne ».
Mingaud avait fait paraître en 1831, un traité intitulé « Le noble jeu du billard – Coups extraordinaires et surprenants ».
Le premier « rétro » de l’histoire du billard, c’est à lui qu’on le doit. 

La découverte et l’application des bandes de caoutchouc ainsi que l’ardoise pour les tables datent de 1835.

En 1840, le Palais Royal (salle de jeu parisienne) alignait 40 billards occupés jour et nuit.
À partir de 1860, le chauffage des tables de billard s’effectuait avec des lampes à pétrole placées au-dessous.
En 1900, on les chauffa au gaz et enfin, en 1925, à l’électricité.

Le jeu à trois billes remonte en France à 1850. 

C’est en 1873 qu’eut lieu le premier championnat du monde professionnel,
qui fut remporté par le Français Garnier qui réalisa une moyenne générale de 9.32 avec une série de 113.                      D'après WIKIPEDIA...

Concernant la facture des billes,
l’ivoire est peu à peu remplacé depuis 1935 par des matières de synthèse.
En 1865, John Wesley Hyatt prit un brevet pour le celluloïd substituant l’ivoire des billes.

Le billard connait un engouement très vif,
dans certains pays, notamment au Royaume-Uni. Le billard y est diffusé à la télévision et est devenu le troisième sport le plus populaire après le football et le rugby, par son côté spectaculaire et à la maîtrise qu'il impose.
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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